¿Qué son las "linternas de las hadas"?

2023-01-01T08:00:00.0000000Z

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Editorial Televisa

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PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Se trata de unas plantas con flores que se encuentran entre las de aspecto más curioso del mundo. Las "linternas de hadas", pertenecientes al género Thismia, crecen en las profundidades más oscuras de las selvas tropicales remotas y hay unas 90 especies en los bosques de Asia, Australasia, América del Sur y Estados Unidos. Carecen de hojas verdaderas y clorofila y obtienen su alimento de hongos asociados a las raíces que comparten con otras plantas. Sus misteriosas flores, que parecen una pequeña linterna brillante, emergen brevemente y, a menudo, debajo de la hojarasca, por lo que son muy difíciles de ver. Científicos de la Universidad de Oxford y del Instituto de Investigación Forestal de Malasia daban a conocer en fechas recientes una nueva especie, la Thismia sitimeriamiae: mide dos centímetros de altura y su flor, de color naranja en forma de embudo, presenta una estructura en la parte superior que asemeja a un paraguas. Fue descubierta en 2019 creciendo a lo largo de una ruta turística en Gunung Sarut, una montaña malaya ubicada en la Reserva Forestal Hulunerus, pero podría estar a punto de extinguirse, pues los científicos descubrieron que los jabalíes habían destruido tres de los cuatro ejemplares localizados.

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