Mucho ruido

2023-01-01T08:00:00.0000000Z

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Editorial Televisa

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CIENCIA

La habitación experimental más ruidosa del orbe pertenece a la NASA y se llama Reverberant Acoustic Test Facility (RATF), una sala con paredes de hormigón de 17.37 metros de altura, 14.47 metros de longitud y 11.43 metros de ancho donde se realizan pruebas de ingeniería aeroespacial. Es una instalación que forma parte del Centro de Investigación Glenn de la Agencia Espacial estadounidense, un campus de 25.9 kilómetros cuadrados cerca de Sandusky, Ohio (Estados Unidos). Una de sus paredes —la más singular y extraña— está cubierta con 36 altavoces de distintos tamaños —algunos enormes— que se activan con gas nitrógeno presurizado y pueden saturar la sala con 163 decibelios durante 10 minutos. ¿Eso es mucho ruido? Sí, si tenemos en cuenta que la mayoría de rifles y pistolas, algunos de gran calibre, no suelen superar —aunque hay excepciones— los 140 decibelios y que el despegue de un avión supone alrededor de 130. Su función es probar piezas de cohetes, satélites y diversos artefactos diseñados para su uso en el espacio, para que los expertos se aseguren de que son capaces de soportar el gigantesco ruido que genera el lanzamiento de un cohete.

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