Un mar oculto bajo el hielo

Fuente: AAS

2023-01-01T08:00:00.0000000Z

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Editorial Televisa

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ACTUALIDAD

Debajo de la capa de hielo de la Antártida, los científicos han encontrado una inmensa masa de agua líquida. Aunque se había especulado mucho sobre la posibilidad de que hubiera un sistema de aguas subterráneas profundas de este tipo, se trata de la primera evidencia directa de su existencia. Chloe Gustafson, del Observatorio de la Tierra Lamont-doherty — el centro de investigación científica de la Escuela del Clima de Columbia (en EUA) —, y sus colegas, analizaron la corriente de hielo Whillans (un río helado que se mueve de la Antártida occidental hasta la plataforma de hielo de Ross) mediante técnicas de sísmica pasiva (análisis del ruido sísmico) y datos de las fluctuaciones de los campos electromagnéticos del planeta, lo que reveló la presencia de un gran volumen de agua subterránea. Este “mar oculto” se localiza dentro de una cuenca sedimentaria que se extiende más de un kilómetro hacia abajo; esto es mucho más que el grosor del sistema subglacial ya conocido y contiene 10 veces más agua. El problema, dice Gustafson, es que esta gran masa de agua podría ayudar a drenar más rápido la capa de hielo de la Antártida por el calentamiento de la Tierra y el derretimiento por fricción. El hallazgo pone de manifiesto la importancia del flujo de agua subterráneo y su interacción con la capa de hielo antártica.

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