Así es como los ratones podrían acabar con una isla

Fuente: Universidad del Estado de Luisiana

2023-01-01T08:00:00.0000000Z

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Editorial Televisa

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Una de las masas de tierra que componen el Refugio Nacional de Vida Silvestre Isla Farallón, a unos 50 kilómetros de San Francisco, EUA, está al borde del colapso ecológico. ¿La causa? Una horda de hambrientos y nada remilgosos ratones domésticos. Los primeros roedores llegaron a Isla Farallón del Sureste en el siglo XIX acompañando a los humanos. Hoy, su población se estima en 50,000, todos viviendo en un espacio del tamaño de apenas dos campos de futbol americano. El problema es que esta isla alberga una de las colonias de reproducción de aves marinas más grandes de Estados Unidos, y de no frenar a los fecundos ratones varias especies de plantas y animales nativos podrían desaparecer. Si bien los huevos y polluelos no son su principal fuente de alimento, los investigadores descubrieron que estos pequeños oportunistas varían su dieta dependiendo de la estación y disponibilidad de comida: en primavera, por ejemplo, cuando su población es baja, comen plantas; en el verano, a la par que crecen sus números, van por insectos y huevos. En el otoño, cuando su población está al tope, arrasan con los insectos de la isla dejando sin alimento a las especies nativas. Su presencia no sólo compite por los recursos, "sino podría atraer a otros depredadores, exponiendo a los habitantes originales de aquí", explica Michael Polito, de la Universidad Estatal de Luisiana y líder del estudio cuyo resultado respalda la idea de ejecutar un plan de erradicación de los ratones. Las especies nativas “no pueden salir de la isla para alejarse de los ratones, y estas plantas y la vida silvestre nunca antes tuvieron que desarrollar comportamientos defensivos contra ellos como lo han hecho las especies del continente”. Pese a las críticas, la exterminación de la plaga, añade, es “un paso crucial en la restauración de este ecosistema”.

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