Los mapuches y el uso de canoas-féretros

Fuente: journals.plos.org

2023-01-01T08:00:00.0000000Z

2023-01-01T08:00:00.0000000Z

Editorial Televisa

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Hace unos 880 años, una mujer de la etnia mapuche falleció. Sus restos fueron enterrados dentro de una canoa de madera (“wampo”, en el idioma local): una metáfora del viaje a través del agua que, según la cosmovisión de este pueblo, los muertos deben realizar para llegar a su última morada. Su reciente hallazgo en la Patagonia argentina representa el ejemplo de este tipo de sepultura más austral conocida en el continente americano. Para los mapuches o araucanos, el pueblo indígena más numeroso del sur de América, emplear canoas-féretros era un medio para ayudar a los espíritus a llegar al Nometulafken u “otro lado del mar”, el destino final al cual debían navegar. De ahí que enterrar a los suyos dentro de pequeñas canoas o wampos, con sus más preciadas posesiones y vestimentas, fuera una práctica extendida. El sepulcro está ubicado en el sitio arqueológico Newen Antug, cerca de la provincia del Neuqén, en la región patagónica, y fue localizado junto con otros cuerpos; sólo la joven mujer yacía en un wampo. Tenía entre 17 y 25 años y su cráneo y antebrazos fueron decorados con colorante rojo. En su ofrenda sepulcral se hallaron conchas de moluscos, trozos de madera y una vasija de cerámica. La investigación fue realizada con consentimiento de la comunidad mapuche por expertos chilenos adscritos a la Universidad Católica de Temuco (Chile).

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