El único insecto de la Antártida, en riesgo

Fuente: besjournals.onlinelibrary.wiley.com

2023-01-01T08:00:00.0000000Z

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Editorial Televisa

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ACTUALIDAD

El incremento de temperaturas generado por la crisis climática no le está sentando nada bien a las larvas del mosquito antártico (Belgica antarctica), el único insecto capaz de sobrevivir en ese inclemente lugar. Por 40 millones de años, estos mosquitos se han adaptado a las crueles temperaturas de la región: no vuelan y durante casi toda su vida se mantienen en bolsas húmedas al interior de la tierra de la península antártica, por lo que se demoran hasta dos años en completar su ciclo de vida. Para sobrevivir, las larvas se congelan por seis meses (fenómeno conocido como diapausa) y pierden hasta el 70% de sus fluidos corporales. Al salir, se convierten en adultos reproductores. Carecen de una boca funcional, por lo que dependen de sus reservas de energía recolectadas como larvas para sobrevivir. El problema es que los inviernos más cálidos agotan estas reservas durante la diapausa y al emerger cuentan con poca energía, por lo que son incapaces de moverse y terminan muriendo. Falta ver si el hecho de que los inviernos sean más cortos les permite adaptarse y comenzar sus ciclos de alimentación y crecimiento antes, compensando la energía que pierden por el ambiente cálido.

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