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Muy Interesante (México) - 2021-07-01

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La oscuridad de Mathilde

Espacio

Antes de llegar a Eros, la nave NEAR sobrevoló 253 Mathilde, un asteroide que está considerado como uno de los objetos más oscuros del Sistema Solar. La estructura que lo conforma, rica en carbono, es la responsable de que sólo refleje 4% de la luz que incide sobre él. Pese a que tiende a fundirse con la negrura del cosmos, los astrónomos pusieron el foco ahí en 1997, cuando la citada sonda NEAR pasó a unos 1,200 kilómetros de su superficie. Las 500 imágenes que consiguió capturar cubrieron aproximadamente 60% del objeto y revelaron un pequeño mundo lleno de cráteres, de unos 52 kilómetros de diámetro. Su velocidad de rotación es muy lenta: tarda algo más de 17 días en girar sobre su propio eje. Mathilde, que se encuentra situado en el cinturón principal de asteroides, sorprendió a los investigadores por su forma, particularmente irregular. De ello se desprende que podría haber sufrido varios impactos. Además, su baja densidad indica que, más que por roca sólida, está integrado por un conglomerado de material no compacto. Los expertos calculan ahora que ronda los 4,500 millones de años de antigüedad.

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