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Muy Interesante (México) - 2021-07-01

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Hito histórico en Itokawa

Espacio

Si sobrevolar y aterrizar en un asteroide ya supone todo un desafío técnico, la cosa se complica aún más si los científicos se proponen conseguir la carambola de tres bandas: tomar muestras del cuerpo rocoso y analizarlas en laboratorios de la Tierra. Pues bien, eso sucedió en noviembre de 2005 cuando, por primera vez en la historia, una nave espacial de la agencia japonesa JAXA logró este triple hito. El objeto elegido fue 25143 Itokawa, cuya órbita se cruza con las de nuestro planeta y Marte y forma parte de los asteroides cercanos a la Tierra. Tras dos intentos y una serie de contratiempos, la misión Hayabusa consiguió que las muestras recogidas de la superficie de la roca espacial llegaran a la Tierra en junio de 2010. El análisis del material, que cayó depositado en una cápsula en Australia, permitió a los científicos conocer nuevos datos sobre este misterioso objeto. “Itokawa se originó cuando otro cuerpo celeste chocó contra él; su impacto formó fragmentos que, a su vez, volvieron a reunirse”, explican fuentes de la JAXA. Los astrónomos piensan que, en realidad, el asteroide no es del todo sólido, sino que se trata más bien de una aglomeración de rocas que se mantienen unidas por su gravedad mutua. Eso explicaría que se vean tan pocos cráteres en su superficie, ya que cualquier impacto lo bastante potente como para crear un socavón provoca que las rocas se desprendan y llenen el agujero. Mide unos 535 metros de largo.

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