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Muy Interesante (México) - 2021-07-01

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La enigmática antigüedad de Ida

Espacio

En 1993, cuando la sonda Galileo de la NASA seguía su camino rumbo a Júpiter, se aproximó a este curioso asteroide, denominado 243 Ida, hasta situarse a poco más de 2,400 kilómetros de distancia. Los científicos tuvieron constancia de su peculiaridad tras analizar las imágenes enviadas por la nave: aquella roca espacial contaba con su propia luna; era el primer objeto de este tipo donde se descubría algo semejante. Ida se encuentra en el cinturón principal de asteroides y pertenece a la familia de cuerpos Coronis, que se cree que son los restos de una antigua colisión entre dos objetos más grandes. El asteroide está cubierto de cráteres y cuenta con una capa profunda de regolito, es decir, roca pulverizada. Lo que intriga a los astrónomos es su edad porque, si bien los mencionados cráteres de su superficie sugieren que es un cuerpo antiguo, el hecho de formar parte de los Coronis indicaría que es más joven. Está compuesto sobre todo por roca de silicato y, aunque este tipo de objetos dominan la región interior del cinturón, lo cierto es que sólo representan 17% de todos los asteroides conocidos.

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