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Muy Interesante (México) - 2021-07-01

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Los sorprendentes anillos de Chariklo

Espacio

No todos los asteroides pueden presumir de contar con un sistema de anillos, como 10199 Chariklo, también denominado Cariclo. De hecho, es la primera roca espacial de estas características en la que se ha descubierto una de esas estructuras; hasta el momento, se trata del quinto cuerpo del Sistema Solar que la posee, además de Saturno, Júpiter, Urano y Neptuno. Uno de los científicos que participó en el hallazgo, publicado en la revista Nature en 2014, fue Felipe Braga-Ribas, del Departamento de Física de la Universidad Tecnológica Federal de Paraná, en Brasil. “Explicar el origen y estabilidad de sus dos anillos representa un auténtico desafío teórico. Podría decirse que ha abierto un nuevo campo de investigación”, señala. Con más de 300 kilómetros de diámetro, Chariklo es el mayor de una clase de asteroides conocidos como Centauros. Orbita entre Saturno y Urano, en la región exterior del Sistema Solar, y fue captado desde varios telescopios terrestres en 2013, cuando se interpuso ante una estrella. Así fue como se descubrieron sus anillos. Se espera recabar más información sobre ellos en los próximos años. “Existe un proyecto que pretende observar Chariklo mediante el futuro telescopio espacial James Webb de la NASA –su lanzamiento está previsto para finales de octubre de 2021–. Muy probablemente, ello permitirá conocer muchas más cosas sobre su composición y la de los citados anillos, ya que este ingenio tiene una resolución mucho mejor que el Hubble, que utilizamos hace un tiempo para estudiarlo”, apunta Braga-Ribas.

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