Detección y monitoreo

2023-01-01T08:00:00.0000000Z

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Editorial Televisa

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TARJETAS RECORTABLES

Llamamos NEO (Objeto Cercano a la Tierra, por sus siglas en inglés) a asteroides y cometas con órbitas que se acercan a nosotros. Cada semana se observan unos 30 NEO. (Hasta 2020, 902 tenían 1 km de diámetro). La NASA opera un centro para estudiarlos (CNEOS) y un programa de Defensa Planetaria que busca NEO para calcular su órbita exacta, identificar a los que tienen mayor potencial de impactar a nuestro planeta e incluirlos en una base de datos donde se les asigna un factor de riesgo. Para ello se emplean el telescopio espacial infrarrojo WIRE, capaz de determinar el tamaño preciso de un NEO; el telescopio infrarrojo IRTF, en Hawái, y telescopios y radares de varias universidades que son parte de la iniciativa. Además, observadores de todo el mundo reportan al Centro de Planetas Menores (MPC) el descubrimiento de cualquier NEO para evaluar si es peligroso. Entra aquí: cneos.jpl.nasa. gov/scout/#/. La columna “Impact Rating” muestra el peligro que presentan en valores del 0 (casi nulo) al 4 (elevado). Pero ¿qué podríamos hacer si un objeto espacial se dirigiera a nuestro planeta? Hay dos posibilidades: • Idea: mandar una misión tripulada que aterrice en él y coloque bombas nucleares. Problemas: no tenemos naves capaces de eso, no hay suficientes bombas nucleares, y hacer que explote podría mandar muchos fragmentos hacia la Tierra con consecuencias peores. • Idea: desviarlo de su órbita. Problema: ¿se puede?

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