Los quipus

2023-05-01T07:00:00.0000000Z

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Editorial Televisa

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Sumario

Fueron un instrumento de almacenamiento de información consistente en cuerdas de lana o algodón de diversos colores, provistos de nudos, usado por las civilizaciones andinas. Su uso mayoritario debió de ser como un sistema de contabilidad y recopilación de relatos épicos de los incas, aunque se cree que algunos quipus, elaborados entre los siglos VII y X de nuestra era, pertenecieron a la cultura Wari, que dominó los Andes antes que los incas. Estos instrumentos registraban censos, pago de impuestos, calendarios, eventos históricos, nombres de autoridades, jerarquías, canciones, genealogías, rebaños de camélidos, reservas de alimentos, etc. Según el cronista José de Acosta (1590): “Son quipus unos memoriales o registros hechos de ramales, en que diversos nudos y diversos colores significan diversas cosas. Es increíble lo que en este modo alcanzaron, porque cuanto los libros pueden decir de historias y leyes, y ceremonias y cuentas de negocios, todo eso suplen los quipus tan puntualmente, que admiran”. Se conservan alrededor de 1,400 ejemplares de este tipo en el mundo, repartidos por varios museos y colecciones particulares. El ingeniero británico William Burns Glynn descubrió que se trataba además de un sistema de escritura alfanumérica prehispánica. Murió en 2014 sin darle tiempo a desarrollar su teoría, hasta que Manny Medrano, un joven matemático graduado en la Universidad de Harvard de origen mexicano, descifró gran parte del enigma en el año 2017. Medrano dejó expuestas sus conclusiones en su libro Quipus. Mil años de historia anudada en los Andes y su futuro digital (Planeta, 2021), en donde plantea que el estatus social de las personas o sus nombres podían estar vinculados a una determinada organización de las cuerdas. El quipu rompe el límite del lenguaje hablado o escrito y lo convierte en algo que se puede sentir, tocar y manejar y señala que “los quipus constituyen una forma de inscripción tridimensional”. Una de sus frases es: “Como veremos, la historia de los quipus no es solo la de su evolución material —de sus nudos, cordeles y disposiciones—, sino que, en realidad, ellos mismos son un espejo del sistema político y social de sus respectivas épocas”.

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