Fundición de los metales

2023-05-01T07:00:00.0000000Z

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Editorial Televisa

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Sumario

En Escandinavia se crearon altos hornos para la fundición del hierro a finales del siglo VIII, pero el metal fundido no se extendió en Europa hasta el año 1380. Por ello, es asombroso que esa técnica fuera utilizada por los chinos al menos desde el siglo IV a. C. Poseían buenas arcillas refractarias para la construcción de las paredes de los altos hornos y sabían cómo reducir la temperatura de fusión del hierro. La dinastía Han nacionalizó su producción en 119 a. C., convirtiéndola en un monopolio del emperador. Y los avances en esta industria potenciaron la fabricación masiva de objetos cotidianos, armas y grandes sartenes para uso industrial. La genialidad de los chinos no tuvo parangón en el Mundo Antiguo. También en el siglo IV a. C., idearon un arnés que protegía al caballo cuando era utilizado como animal de carga. Se trataba de un yugo colocado en el pecho del animal, con unas correas que se unían a las varas de un carro. Cien años más tarde inventaron los estribos de metal, que permitían al jinete un control total sobre la montura. Antes de este gran avance técnico, la mayoría de los ejércitos de la antigüedad (egipcios, persas, griegos, asirios y babilonios) no conocían el estribo, lo que dificultaba el control del animal.

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